さまよえる宇宙船

 

 

クルー作成&特殊ルール説明 --Starship Traveller-- 

 

 さあ、Livre dont vous êtes le héros(君が英雄になれる本)は新展開、今回からSF作品の『さまよえる宇宙船』に突入します!

 冒険の目的は、未知の宇宙空間で宇宙船トラベラー号を操り、無事地球に帰還することが任務となる。しかし、このGBはいろいろな意味で今までのFFシリーズとは違う。

 まず、宇宙船トラベラー号に乗り組むキャラクターを複数作らなければならない。各乗組員の詳細は以下の通り。

 

1)主人公である船長

2)異星テクノロジーに詳しい知恵袋の科学官

3)船員の健康を司る医務官(文章によるとどうやら女性らしい)

4)機械の修理や改造を行う技官

5)武器の扱いに長け、船の安全を守る保安官

6)保安官の助手である警備員1&警備員2

 

 合計7人分をキャラクターメイキングする必要がある。メイキングの仕方は普通のFFシリーズと同じ。すなわち原技術点1d6+6原体力点2d6+12だ。それから自分の分身である船長のみ原運点が設定される。この値は1d6+6だ。

 というわけで「火吹山〜」と同じようにハウスルールでこれらの能力値を決めよう。船長はd6ダイス4個を割り振り、それ以外の乗組員はd6ダイス3個を割り振っていく。よし、ついでに彼らの名前や人格も脳内設定してしまおう。やっぱり主人公の船長は日本名がいいよな・・・ヒロインの医務官はフランス系のたおやかな美女か?003狙いか??保安官はゲルマン系の無骨な男という設定で・・・と、妄想が膨らんで困ってしまう(笑)

 

○船長 ホクト・サワムラ

 →3,3,5,6 →【原技術点11 原体力点18 原運点12

○科学官 Dr.セルゲイ・ドミトリエフ

 →1,5,6 →【原技術点12 原体力点18

○医務官 ソフィー・ルクレール

 →2,3,4 →【原技術点10 原体力点17

○技官 パウロ・ゴンザレス

 →2,5,6 →【原技術点11 原体力点20

○保安官 ゲオルグ・マイヤー

 →4,5,5 →【原技術点11 原体力点21

○警備員1 グェン・リン・ヤン

 →3,4,4 →【原技術点10 原体力点19

○警備員2 ベルカ・ロバヤニ

 →2,3,5 →【原技術点11 原体力点17

 

 うん!なかなかに精鋭ぞろいだ(^v^) もちろんこのルールを採用した代償として、戦闘時に1ゾロはファンブルとなってしまうので注意が必要だ。惑星に降りるときは、この中から任意にメンバーを選出して調査に赴くことになる。もしその惑星の探索で、乗組員が体力点0になった場合、彼または彼女はLOSTする。その場合は、部署の管理を代行人物が務めることになるわけだが、そいつは前任者ほど有能ではない。だから能力値の現技術点は、前任者から-2となる。

 

 さて、次に宇宙船トラベラー号の性能を決めよう。これも人間とほぼ同じで、1d6+6原武器力点が決まる。宇宙船戦闘時は、これより低い値を出さなければ攻撃が命中しない(同値では外れ)。また、2d6+12原防御力点が決まる。この値が0になれば、宇宙船は破壊されてGAMEOVERだ。

 やっぱりおなじく3個のダイスを振り、それを割り振ることにする。・・・1,1,3。ええっ!

 うーむ、【原武器力点9 原防衛力点14】にしとくか。弱い、弱っちすぎるぞトラベラー号・・・(泣)

 まあ、宇宙船の貧弱さを、乗組員の優秀さで補完することになった。これはこれで、ドラマチックな冒険になるかも知れぬ。

 

 特殊ルールで体力回復について。このGBは体力点+4の食料は与えられない。しかし一つの惑星を離れるたびに、各乗組員は無条件で体力点+2されるそうだ。しかし、これは医務官がLOSTしていない場合に限られる。うーむ。大事にしなきゃな、ソフィーを。

 

 最後に、このGBの戦闘の仕方について。これは大きく分けて3つある。「宇宙船戦闘」「素手戦闘」「フューザー戦闘」だ。

 宇宙船戦闘は、2d6が自分の船の武器力点より低ければ攻撃命中だ。攻撃命中したら2d6を振り、それを敵船の防衛力点と比較する。そして出目が同じかそれ以下なら-2、上回ったなら-46ゾロなら無条件で-6される。そして船の防衛力が0になった段階でどっちかが勝利することになる。

 素手戦闘は、いつものFFシリーズの剣による戦いのやり方と同じ。よってここでは省略する。

 フューザー戦闘は、いわゆるビーム銃によるいちばんおっかない戦闘だ。まず、致死またはショックを選択する。そして2d6を振り、技術点以下なら攻撃は命中する。攻撃が命中した場合、致死なら敵を死亡させる。ショックなら敵を気絶無力化させる。たった一撃だけで!なんてデッドリーな戦闘だ!

 なお、船長、保安官、警備員以外の乗組員は戦闘に不慣れなため、戦闘する際は技術点-3のペナルティを受ける。よって惑星に降着する際は、必ず戦闘要員を連れて行くのがいいだろうな。

 

 今回の冒険は探索型SFアドベンチャーらしく、既成概念の想定外なイベントが続々と起こって、なかなか手ごわそうな予感がする。ようっし、がんばるぞ!

 

 (^v^)ノ

 

 

簡単な任務 --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点12/12

 

 私の名はホクト・サワムラ。地球連邦軍に所属するS級艦長だ。ちなみにパーソナルデータを言うなら、日本系の28歳男性。家族は父がヨコスカ・ポートに勤めており、母も戦艦「アラスカ」の代理艦長を歴任したことがある。かようにサワムラ家は、先祖代々から艦隊勤務を誇りとしている。いわゆる「宇宙(そら)の一族」だ。

 私も、いつもは巡洋艦「レンジャー」を指揮して、銀河の平和を守るべく任務に邁進している。20代のS級船長任官は史上初の快挙ということだが、そのことで驕るほど、私は愚かではない。

 もちろん、私の今までの輝かしい功績は、たった1人だけで為し得たわけではない。家族とも言うべき、緊密なチームワークを誇る仲間によって達成された面も大きい。

 

 ここで私と航海をともにする仲間を紹介しよう。

 副艦長であり、科学官のDr.セルゲイ・ドミトリエフ。ロシア系の42歳男性。宇宙人類学を専攻していた彼は、こと科学に関しては地球大学の名誉教授でさえも裸足で逃げ出すだろう。またチーム最年長者でもあり、学識豊かな冷静な意見は、頭に血が上りがちな若い私にとって非常に参考となる。

 医務官のソフィー・ルクレール。フランス系の25歳女性。細やかな神経で私の心身両面をバックアップしてくれる。我々乗組員が肉体ポテンシャルを最大限に発揮できるのも彼女の尽力によるものだ。またその美貌ゆえに、彼女が私の艦に配属された時は、同僚からうらやましがられた。

 技官のパウロ・ゴンザレス。メキシコ系の18歳の男性。生まれた時からスパナを握ってきたと噂されるくらい修理が素早い。陽気な青年で、いつもサッカーボールを船内で蹴っては、保安官のマイヤーに叱られている。だが、彼の明るさにはいつも助けられる。チームのムードメイカーと言えよう。

 保安官のゲオルグ・マイヤー。ドイツ系の32歳男性。無骨な巨躯と厳しい表情、また連邦軍屈指の精鋭部隊、装甲打撃師団(パンツァー・ストライクス・ディヴィジョン)出身ということから誤解されがちだが、実は心根の優しい、話のわかる男だ。もちろん、戦闘能力は折り紙つきである。彼のフューザー射撃術から逃れた敵は存在しない。

 警備員のグェン・リン・ヤン。ベトナム系の25歳男性。私と同じPAR(汎アジア連邦)出身なので、私と非常に話が合う。そして彼は補給調達の名人でもある。

 同じく警備員のベルカ・ロバヤニ。ケニア系の20歳女性。寡黙な黒人女性だ。さかのぼればマサイ戦士の家系に繋がるそうで、おそらく戦闘能力はマイヤーに匹敵するだろう。

 

 さて、今回、私はある任務を帯びてセルツィア空間に向かっていた。

 慣れ親しんだ巡洋艦「レンジャー」ではなく、連邦軍より偵察艦「トラベラー」の処女航海を命ぜられたのだ。チームクルーごと艦を移ることになったわけだ。その目的は、この船に搭載された新型ワープエンジンを試験するため、経験豊かなチームクルーが必要になったとのことだ。

 油断するわけではないが、今まで数々の任務をこなしてきた私にとって、非常に簡単な任務である。休暇代わりと考えていいのだろうか・・・

 しかし何だか嫌な予感がする。例えるなら、玄関から外に出たら、黒猫がいきなり横切って行ったかのような・・・。

 

 「船長、何か、考え事ですか?」ソフィー医務官がコーヒーを私の席に持ってきてくれて、こう話しかけてきた。知らず知らず難しい顔をしていたのを、気にかけてくれたらしい。

 「いや、なんでもないんだ。」私はコーヒーをすする。・・・!!! たぶん私は、地球連邦軍でいちばん美味なコーヒーを飲める人物なのかもしれない。「ちょっと変な感覚がしたんでね。私の国の言葉では“ムシノシラセ”と言うのだが」

 「それは非論理的ですね、キャプテン・ホクト」Dr.セルゲイ科学官が励ますように言った。

 「簡単な任務ですよ、早く終わらせちまいましょう!そして地球に戻って・・・俺を待っている女の子と、ラララ〜♪」パウロ技官が鼻歌交じりで陽気に続ける。

 

 そうだな。彼らがいっしょなら、たいていの困難は切り抜けられる。今までがそうだったように。

 船内チャイムが鳴り、あらかじめ航路図にセットした地点に到達したことが示される。

 

マイヤー「艦長、セルツィア空間に到達しました」

ドミトリエフ「航路付近にブラックホールがあります。まあこの規模なら支障はないでしょう」

ホクト「よしわかった。新型ワープエンジン作動!」

ゴンザレス「エンジン作動、アイ!」

ドミトリエフ「出力上昇・・・加速5・・・6・・・7・・・10%定置」

ホクト「出力維持、10分後にカットオフ。これで試験終了だ」

ゴンザレス「HaHa!簡単なもんっすね♪」

 

 そう、簡単な任務のはずだった。この時までは・・・

 

 

 

MAYDAY!! --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点12/12

 

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メイデイ 【Mayday

《助けに来ての意の、(フランス)venez m'aider「助けて」から》

 船舶・航空機などが無線電話で送る国際救難信号。

 単なる符号で、文字自体には意味がない。。≒エスオーエス [ SOS ]

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 嫌な予感は現実となった。

 

 「MAYDAY! MAYDAY! MAYDAY! こちら偵察艦トラベラー、ワープエンジンが10%定速から動かない!!もうすぐ安全範囲をオーバー!」

 いつもは陽気なパウロ技官が切羽詰った声を上げる。他のクルーも青ざめて全員パニック状態だ。

 新型ワープエンジンはとんでもない欠陥品だった!ワープ速度を一度設定したら可変できなくなるウィルスがコンピュータに組み込まれていた。いかなる指示も“CANCEL”の表示しか返さない。つまり、我々はこのままだと超加速の末、宇宙の果てにまで永遠の大航海を続けることになる。

 いや、それだけならまだいい。Dr.セルゲイ科学官がひそひそと私にささやく。他の乗員に聞かれて、これ以上のパニックが起こるのを防ぐためだ。

 

セルゲイ「この付近に小型ブラックホールがありましたよね・・・。ちょうど針路上です。このままですと本艦は突っ込みます・・・!」

ホクト「パウロ、オーバーパワー誤作動の原因解析はあとどれくらいかかる?」

パウロ「ええっと、あと13分!」

ソフィ「それじゃ間に合わないわ!」

グェン「俺たち・・・死・・・ひいいっ!」

ホクト「落ち着け!連邦軍士官たる者、うろたえるな。誰か、何か解決策は?」

セルゲイ「あることにはあります。ブラックホールを逆手に取りましょう。」

 

 Dr.セルゲイ科学官が凄まじい解決案を思いつく。いや、解決案というか、ほとんど自殺案だ。ブラックホールの凄まじい引力圏に弧を描いて飛び、引力に引きずられて減速しながら操縦系を回復させるというものだ。

 やってみる価値はある・・・が・・・。

 

セルゲイ「弧の頂点から方向を変えるタイミングが重要です。私の計算では、誤差0.01秒以内で180度変針が必要です。」

ホクト「可能だと思うか?」

セルゲイ「S級艦長ならば!」

 

 ・・・言ってくれる。私は艦長席について自分の責務を果たすことにする。すなわち、この宇宙船の進路操縦を担うのだ(ご存知のように地球連邦軍の艦船は、自動操縦時以外は、艦長が操縦権を掌握する系統である)。

 ブラックホール引力圏内に入った。船体が振動し、嫌なきしみ音がする。黙って席に座ってベルトを締め、神に祈るクルーの面々。今や我々の船は大渦巻に飲み込まれる帆船といったところだ。

 今だ!そこしかないタイミングで私は思いっきり操縦桿を引く。右舷にぐらりと傾き、偵察艦トラベラーは急転回した。ディスプレイには漆黒のブラックホールが地獄の穴のように待ち受けている。その縁を、我々の船は絶妙の姿勢で航行し続ける!

 

 「加速低下・・・5・・・0・・・マイナス5%!イヤッホー!さすがキャプテン!」パウロが歓声を上げた。私は安堵のため息をつく。平均台の上を全力で走りながら針の穴に糸を通すような操縦で加速は止まった。あとは遠ざかるブラックホールを尻目に、操縦系を回復させていけばよい。原因解明まであと10分弱。

 

 しかし今日はつくづくツイていなかった。

 異変にいち早く気づいたのはマイヤー保安官だ。「艦長・・・速度計が・・・」

 ・・・マイナス10・・・マイナス15・・・マイナス25%・・・

 私は目を見張る。速度が落ち続けている!つまりこの船はブラックホールに引きずりこまれているのだ!!

 Dr.セルゲイ科学官が「変光星ブラックホールか!」と絶望にうめく。つまりは自分の虜にできる引力が一定でなく、潮の干満のように変化する厄介なブラックホール。まるで漆黒の化け物のようにそいつは口を大きく開け、偵察艦トラベラーを吸い込もうとしている。

 

 緊急レッドアラートのボタンを押し、非常制動エンジンを噴射させるも、残念ながら手遅れのようだ。船はブラックホールにぐんぐん向かっていき、高い金属音を上げて振動し始める。次に至る過程は明確である。船体は危険なまでに薄く引き延ばされて分解し、我々は暗黒空間に閉じ込められるのだ。

 

 非常電源がブチンと切れ、ブリッジ内が真っ暗になる。

 

 「だめ・・・もう・・・神様っ!」恐怖に耐えかねたソフィー医務官の悲鳴がブリッジ内に響き、それがセルツィア空間における私の最後の記憶となった・・・

 

 

 

宇宙の孤児 --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点12/12

 

 ここは・・・天国でも地獄でもないようだ。少なくとも。

 私が目を覚ますことができたのは、先の振動でコンソール上にぶちまけられた、ソフィー医務官の淹れたコーヒーの芳香のおかげである。

 どれほど失神していたか定かではない。が、しかし、偵察艦トラベラー号は存在していた。その中にいる我々も。「キャプテン・ホクト!起きましたか!」マイヤー保安官が安堵の表情で近寄ってくる。身体が頑強なのでいち早く目を覚ましたのであろう、彼と、警備員の2名、グェンとベルカが、他の乗員を応急手当していたところだった。

 やがてクルー全員が気絶から回復する。そして自分の職掌の範囲をこなし始めた。

 

 まずは現状把握。

 最初にいいニュース。パウロ技官の報告によると、ワープ推進機関は停止しているが、230分もすれば原子炉が再稼動できるということだ。

 そして悪いニュース。航路図を参照していたベルカ警備員が、お手上げといった表情だ。どうやらここはコンピュータに登録されていない星図の宇宙空間で、船の現在位置が全くつかめないらしい。

 Dr.セルゲイ科学官が一つの仮説を立てる。「おそらく船はブラックホールを通り抜け、一つの次元から別の次元に転移したのでしょう。つまりは、我々の宇宙と平行して存在している別の宇宙に・・・」

 それは何とも心強い知らせだな・・・。私は頭を抱える。つまり我々は宇宙の孤児だ。銀河のどこらへんにいて、どこに向かえば地球に帰れるのか、皆目見当がつかないのだ。

 Dr.セルゲイ科学官は良心の呵責を覚えたのだろう。私にこう話しかけてきた。

 

セルゲイ「艦長、私のアイデアからこんなことになってしまって・・・」

ホクト「気にするなセルゲイ。私が科学官でもそう発案する。いや、君ほどの頭脳はないから、発案すらできずにブラックホールに飲み込まれてお陀仏だ。」

セルゲイ「キャプテン・ホクト・・・」

ホクト「君は正しい選択をした。結果として、我々は全員生きているんだ。そして、全員生きて、地球に戻るぞ!」

 

 私はDr.セルゲイ科学官の肩に手を置いてなぐさめ、同時にクルー全員を鼓舞した。そう、私には優秀なクルーがいる。絶対に大丈夫だ。私の笑顔で乗組員の顔にも希望の火が灯る。さあ、心を切り替えて、現状に対処しよう!

 やがてパウロ技官の卓越した修理技術により、ワープエンジンが復活した。長距離走査を行うと、行く手に3つの星系が示される。

 

1)『生命の存在する星系のうち、前方にあるものをめざすか?』

2)『左舷にあるもう一つの星系に向かうか?』

3)『右舷にある不毛の星系をめざすか?』

 

 (1)(2)には知性体が存在するらしい。ということは、もちろん文明の進歩具合にもよるだろうが、星図が手に入る可能性もあるということだ。私はとりあえず(2)を選択し、左舷にある星系に針路をとることにした。

 

 

 

ガンジグ帝国との遭遇 --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点12/12

 

 通常速度で航行していると、向こうからやってくる宇宙船がある。慎重に接近するコースを選択したら、感知器によるとD型宇宙巡洋艦らしい。私は防衛膜を作動させて万一に備えることにした。

 メッセージが入電されたのでスクリーンに映してみると、爬虫類を思わせる人型生物が現れた。翻訳機が作動し、彼らの言葉を告げる。「私はガンジグ帝国連邦のムク・マル司令官だ。貴船は無届けで帝国領域を侵犯している。身元と目的を明らかにせよ!」

 

 「生意気言いやがって、トカゲ野郎が!」とパウロが小声で毒づく。確かに高飛車な物言いはカチンと来るが、それだけ、自分の巡洋艦の武装に自信があるということなのだろう。もとより我々はガンジグ帝国と敵対関係にあるわけではない(というか一度も遭遇したことがない)ので、丁寧に遭難した経緯を説明する。

 だがムク・マル司令官は疑っているようだ。そりゃそうだ。そもそも荒唐無稽な話であるし、実はこいつらは仮装巡洋艦で、何かの罠ではないか・・・と、指揮官ならまず考えるだろう。とりあえず基地へ連行し、上司に諮るという。そして私たちの船に一等士官を転送ユニットで派遣したいそうだ。

 私は同意する。ほどなくトカゲが服を着て二足歩行をしたようなガンジグ人が現れた。私が握手しようと進み出ると、彼は歯を剥いて武器を抜く!この露骨な敵対行動にマイヤー保安官も応戦しようとし、ブリッジ内は一時騒然となる。

 そして、このガンジグ人士官は高圧的に「コンピュータルームへ案内しろ!」と私に命じた。何だと!コンピュータ室は船の中枢で最重要機密地域だ。新型ワープエンジンのウィルス事故を引きずっていた私は、当然の如く立ち入りを許可しない。

 私はマイヤー保安官をチラッと見た。このアイコンタクトを彼は一瞬にして理解する。飛び掛ってガンジグ人を押さえ込もうとした!

 しかし、ガンジグ人は素早くベルトについたボタンを押す。

 ばきいいん!目に見えない力場によって、マイヤー保安官の身体が一瞬にして壁際にはね飛ばされた。彼の技術点-1、体力点-2だ。「つまらない真似はやめたほうがいい!」と異星人は警告する。

 どうやらガンジグ帝国は、我々よりもテクノロジーが進んだ国家らしい。私はあきらめて彼をコンピュータルームに案内する。奴はコンピュータを操作し、司令官の搭乗する巡洋艦と誘導ビーコンを結びつけた。そして我々の船は、ガンジグ人の基地までのろのろと曳航されるのだった・・・

 

 数時間航行すると、巨大なドーナツ型の宇宙ステーションが見えてきた。ガンジグ人の宇宙基地だ。トラベラー号は基地を巡る軌道に乗せられ、私はムク・マル司令官との会見に向かう。武装なしでたった1人で来い、と向こうは要求してきた。

 

ソフィ「それはあまりに危険です、キャプテン!」

ホクト「大丈夫だと思うよソフィ。殺すならとっくにやっている。どんなに外見が凶暴そうでも、これだけ高度な文明ならば、捕虜の扱いも心得ているだろう」

 

 私はそう言って部下を安心させると、丸腰で宇宙ステーションの内部に連行された。そしてムク・マル司令官が私を迎える。彼は友好的に握手してきて、部下の手前、そして帝国の治安を守るため、高圧的なファーストコンタクトをとったことを謝罪してきた。私の読みは当たった!

 あの一等士官がトラベラー号のコンピュータをスキャンした結果、宇宙で遭難したという我々の主張が真実であると、ムク・マル司令官はわかってくれた。なので会見は終始友好的に進み、有意義なものとなった。

 彼らも自分達の領域の保安上、我々が早く元の世界に戻ってくれることを望んでいる。だがそうするためには、ブラックホールによって作り出された宇宙ワープに頼るしかない。入り込むのも、出て行くのも、同じやり方というわけだ。

 そのためには突入するブラックホールの時間と場所を間違えないことが肝心だと、彼は述べる。つまりはこの宇宙を探険して、正確な「時間座標」と「位置座標」の情報を得なければならない。

 これら2つの座標について、他には何の手がかりもない。だが少なくとも、地球へ帰る手段はわかった。それだけでも大収穫だ!

 

 私は丁重に礼を言う。そしてバーター取引として我々地球人の情報を提供した。どうせ彼我の相対距離からして、彼らに侵攻される危険性は皆無に等しい。

 さらに彼は私達の船の攻撃武器を危ぶんでいて、ガンジグ帝国の宇宙船には発砲できないよう、標的追跡プログラムに補助指示を加えさせよ、と要求してきた。それさえ行えば、我々を解放してくれるという。

 一瞬躊躇したが、私は了解した。これからはガンジグ帝国の宇宙船に対して、我々のトラベラー号は発砲することができなくなる。だが我々の目的は、戦闘でも、征服でも、国家の面子を保つことでもない。生きて地球に帰ることだ。だからこのハンデは甘んじて受けることにしよう。

 

 私が解放されてトラベラー号に戻ってきたとき、他のクルーはほっとして出迎えてくれた。会見の経過を説明し、ガンジグ帝国船を攻撃できない補助プログラムを戦闘コンピュータに組み込む。パウロ技官はちょっと嫌がったが、しぶしぶ了解する。地球に戻る方法がおぼろげながら見えてきて、クルーの士気は大いに高まった。

 こうして我々はガンジグ帝国の宇宙ステーションを出港し、未知の宇宙空間を探索する航海に出るのだった。果たしてこの先には何が待ち受けているのか・・・。

 

 

 

名前すら決められない星 --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点12/12

 

 さて、地球への帰り方が判明した以上、ブラックホールに関する情報は数多い方がいい。すなわち、訪れる惑星も多ければ多いほうがいい。

 現在、宇宙船トラベラー号の長距離走査によると、船の左舷に惑星系が見つかる。さっそく私はそちらの方に針路を向けた。この星系には惑星が2つある。大きな赤い惑星と、もう一つは鈍い青色だ。青色ならば水界があり、したがって生命体も・・・と私は淡い期待を抱き、後者の方に着陸することにした。

 思ったとおりだ!鈍い青色の惑星を近距離スキャナーで探査すると、文明を有する生命体が感知された。人口が多いのは大きな島の中央にある都市らしい。私は自分の他に、ソフィー医務官、パウロ技官、グェン警備員を選んで転送ビーム着陸することにした。

 

 着陸したところは大きな街路らしいが、全く人気がない。建物も道の両側に並び、道の突き当りにも大きな建物がある。

 「まるでゴーストタウンっすね・・・」パウロ技官が気味悪がる。

 「それにこれらの家は形も大きさもまちまちです。同一種族の肉体なら考えられない程の居住空間のバラつきです」ソフィー医務官もいぶかしがる。

 どっちにしてもこのまま引き返すわけにも行くまい。我々は用心して、手近な小さな建物の一つに入っていった。ドアが開いているので中に入ってみると、テーブルの上に人影が突っ伏して睡眠中だ。しかし我々に気づくと、一本足で飛び起きた!

 この異星人は二足歩行ではなく、普通の足の代わりに、木の幹の足に似た太い切り株があるだけなのだ。大声で奴はわめきまくり、この言葉は翻訳機にも訳せない。反射的にフェーザー銃を抜いて構えるグェン。

 しかしそれを「待て!」と私は制止した。そしてゆっくりと話しかける。我々は地球人で、君達に害意はない。母星に帰る手がかりを探しにきただけなのだ、と。そうすると相手も落ち着いた。どうやら自分の美的感覚から言って、かなり不細工な面々である我々に起こされたから(!)思わず驚いたらしい。

 彼は自分のことをティモル人だと名乗る。この惑星は入植惑星で、母星での生活に耐え切れなかった者どもの吹き溜まりだそうだ。ここは自由と平等の約束の地というわけだ。だが、その「自由と平等」とやらが行き過ぎて、誰もこの星の責任ある地位につけず、入植して何年もたつのだが、自分の惑星の名前すら決められない始末らしい!

 茶飲み話で聞けるのはこのくらいだ。この異星人は残念ながら天文学や星間旅行には疎く、進歩した文明なら惑星キュールマターにあると言う。とりあえずこれ以上の情報は得られなさそうだ。我々は礼を言って、道の突き当たりの大きな建物に向かう。

 

 「誰も統治権がないとしたら、命令もされないし、命令もできない、というわけか」軍人堅気とは程遠いパウロ技官が、うらやましそうにつぶやく。「パウロ、じゃあこの惑星に住んでみるか。無政府状態とはどういうものか・・・」とおしゃべりしながら私は大きな建物のドアを開けた。

 「・・・いや、ごめんです。わかった気がします」とパウロ。ここは集会場で、大討論会の真っ最中だ。“新しい薬局はどこに建てるか?”そんな仔細な議題で喧々がくがくと口喧嘩している、様々な種族の異星人たち。その混沌さに思わずめまいがしてくる。やがてみずぼらしい青い衣をまとった異星人が我々の元にやってきて、同意を求めてきた。私は(たぶんいないだろうな、と思いつつも)、議長に我々の事情を説明したいと申し出る。するとやはり、この異星人は「ここには責任者なんかいないんだよ。我々はみんな平等なんだ。来なさい、案内してあげよう」と笑って答えた。

 建物全体をざっと見学させてくれるよう、私は希望する。案内役の異星人はフィオラルという名前で、自由と平等の享受されたこの星の素晴らしさを強調する。法律という制約のない、真に素晴らしい惑星であると。

 そして我々は「護衛室」の前を通った。「???」ソフィーが疑問に感じる。「法律がないのに、どうして護衛が必要なんですか?罰せられないんでしょう?」

 フィオラルは答えた。「護衛は品物を護衛しているわけじゃない。ここではそんな必要はないんだ。ただ、我々の社会にも他人を襲撃して楽しむものがいる。もちろん、それは自由なんだが、他のものに不公平のないよう、彼らは制服を身につけて護衛と名乗っている。護衛が通りかかったら自分の身を護衛しろ、と他人に警告しているわけさ。わかったかい?」

 「・・・んーっと?ゴメン、もう1回!」パウロが再度の説明をお願いするが、「要するに、こういうことだ!」とグェンが機先を制して、素早く高分子ナイフを引き抜き応戦の構えをとった。彼らが言う“護衛”の異星人が三人、背後から我々に襲いかかってきたのだ!非力なソフィーを中央に隠すようにして、私、グェン、パウロ(戦闘時は技術点-3)が背中合わせになり、それぞれ1人ずつを相手するように立ち向かう。

 

 何とも素晴らしい惑星だ!

 

 

 

何もかも「自由」とは? --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点12/12

 

 襲撃する自由が保障されているとしたら、撃退する自由も保障されているということであり、その機会は平等である。そう結論付けると、我々は自称“護衛”の異星人に立ち向かっていく。初期の組み合わせは以下の通り。

 

【護衛1 技術点8 体力点10】 vs 【ホクト 技術点11 体力点18

【護衛2 技術点7 体力点9】 vs 【パウロ 技術点8 体力点20】【ソフィー 技術点7 体力点17

【護衛3 技術点7 体力点10】 vs 【グェン 技術点10 体力点19

1R 攻撃力(護衛1/13)(ホクト/17) 護衛1/体力点-2

   攻撃力(護衛2/9)(パウロ/11)(ソフィー/12) 護衛2/体力点-4

   攻撃力(護衛3/15)(グェン/20) 護衛3/体力点-2

2R 攻撃力(護衛1/18)(ホクト/16) ホクト/体力点-2

   攻撃力(護衛2/16)(パウロ/18)(ソフィー/1ゾロ) 護衛2/体力点-2

   攻撃力(護衛3/15)(グェン/20) 護衛3/体力点-2

3R 攻撃力(護衛1/15)(ホクト/18) 護衛1/体力点-2

   攻撃力(護衛2/14)(パウロ/18)(ソフィー/11) 護衛2/体力点-2

   攻撃力(護衛3/14)(グェン/18) 護衛3/体力点-2

4R 攻撃力(護衛1/12)(ホクト/16) 護衛1/体力点-2

   攻撃力(護衛2/13)(パウロ/14)(ソフィー/15) 護衛2/体力点-4 ←OverKill!

   攻撃力(護衛3/13)(グェン/15) 護衛3/体力点-2

 ここで護衛2が倒されたので組み合わせが変化。

 「キャプテン、そっちへ行きます!」とパウロとソフィーが私の援護に向かった。

5R 攻撃力(護衛1/17)(ホクト/18)(パウロ/11)(ソフィー/12) 護衛1/体力点-2

   攻撃力(護衛3/13)(グェン/18) 護衛3/体力点-2 ←Kill!

 グェンもさっさと敵を片付け、私を助けに向かう。こうなると14だ。圧倒的有利。

6R 攻撃力(護衛1/12)(ホクト/19) 護衛1/体力点-2 ←Kill!

 しかしその前に私がさっさと片付けてしまった。

 

 通路での流血沙汰が終わると、物陰から案内役の異星人フィオラルがひょっこり現れた。私は突然の襲撃に抗議して理由を尋ねると「理由なんか無いよ。ここでは気が向きさえすれば、何をするのも自由なんだ」と、しれっと答える。肩をすくめる我々・・・。

 これ以上“護衛”の襲撃を受けてはたまらないので、私は建物内の目当ての部屋「旅行・地図室」にとっとと案内してもらった。

 

 そこは本や図面が床やテーブルに散乱している。管理係らしい、大きな頭と青い皮膚の小柄でしなびた異星人(もはや何人か聞く気にもなれない)にこの惑星の地図を見せてもらうが、大して役に立つとは思えない・・・。

 次にこの惑星を巡る星図を見せてもらった。我々がいるこの入植惑星、恒星マグナスを巡る星系らしい。同じ星系上にはトラックスという惑星もある。これはおそらく、最初の選択肢にあった大きな赤い惑星のことだろう。こっちの方は、近年戦争によって荒廃し、住民はこっちの惑星に移住してきているようだ。

 そして別の星系となる最寄の星は、紫色の恒星を持つ惑星キュールマター、そして二重星を恒星をとする惑星マコモンとなる。残念ながら星図にブラックホールは示されていないようだ。

 とりあえずこの付近の星系配置はだいたいわかった。私はこの部屋の管理係に、そして案内役のフィオラルにも礼を述べると、そそくさとトラベラー号に戻ることにする。この惑星の途方もない無秩序ぶりには、上陸員4名ともども精神的限界に近づいていたからだ!

 

 「私たちは恵まれています、ね」自船に戻り、戦闘で受けた私の負傷の手当てをしながら、ソフィー医務官が私にポツリとつぶやいた。「艦長のように、明確な命令指揮系統があるからこそ、社会集団は動くんですね。そうでなければあの惑星のように、どうなっていることか・・・」

 「まあ、その“命令”とやらが絶対に正しいかどうか、自信はないけどね」私はちょっと照れながら受け答えする。「だが、私の命令をしっかり遂行するクルー達がいるから、“トラベラー号”という集団は動いている。いや、私よりもそっちの要素の方が、たぶん大きいんじゃないかな」

 ここらへんで、お互いをおだてて面はゆくなったのか、私とソフィー医務官は顔を見合わせて吹き出してしまった。

 

 こうして我々は「名前すら決められない星」を後にした。なお、惑星を離れたので、私と(以前負傷していた)マイヤー保安官の体力点が2点回復する。

 次のコース設定は・・・ここと同じ恒星マグナスの星系上にあるトラックス。または、おそらくはキュールマターがあるであろう数光年先の紫色の恒星、どちらかである。惑星キュールマターは高文明の惑星という情報があり、いずれは訪れたいところだ。だが、その前に寄り道しても支障はあるまい。

 こう結論づけると、私はトラベラー号を、同じ星系内にある大きな赤い惑星、トラックスへと針路を向けた。

 

 

 

戦場の幻 --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点12/12

 

 大きくて赤い惑星トラックスを巡る軌道に船を乗せる。地表スキャンでは生命体の痕跡はないが、かつて相当発達した文明の痕跡が見られる。私は人口が最も集中していたと思われる地域の座標を選び、グェン警備員とベルカ警備員を選んで、地表にビーム着陸することにした(ここは戦争によって荒廃した惑星ということなので、上陸班は戦闘要員で固めてみた)。

 

 ビーム着陸した場所は無人の街路だ。道端にある乗物などはかなり高文明のものだが、埃が厚く積もっている。不気味なくらい静かである・・・。

 十字路に近づいたとき、私は物音を聞いた。警戒のハンドサインを出す。警備員の2人はそれに従う。私でもわかるくらいの大きな物音に気づかなかったようだ。おかしいな、こういうとき、普段は五感がずば抜けて鋭いベルカが真っ先に気づくはずなのに・・・?

 「お客人!」突然声をかけてきた相手は人間とほぼ同じくらいの異星人だ。「もう何年もよそから人が来たことはない」とりあえず敵対的ではなさそうなので、地球から漂着したんだと彼に事情を説明しているとき・・・

 ZAP!! フェーザー銃の発射音がする!グェン警備員が相手の胴体にものの見事な風穴を開けてしまったのだ。異星人は地面に倒れて動かなくなる。私は信じられずに振り返るが、グェンは錯乱したわけではなく、平静な面持ちだ。

 「グェン警備員、許可はしていないぞ、なぜ発砲した!」と私は詰問する。すると彼は「なぜ?撃たなきゃ艦長が殺されていました!手に持っていた武器で狙ってたのを見なかったんですか?」と抗弁する。私はもちろんそんな武器は確認していないし、ベルカも見ていない。

 だが、論争は後だ。厄介なことになる前に、私はこの哀れな犠牲者を宇宙船にビーム乗船で運び、ソフィー医務官に治療するよう連絡を送る。だが、彼女からのメッセージが届いた。「キャプテン?ビーム収容では誰も送られてきませんでしたが???」

 では、我々が遭遇したのはなんだったんだ?

 

 薄気味悪さを感じつつ、とりあえず我々は探索を続ける。街路を歩いていると、我々は不意打ちの射撃を喰らった!建物の中から、機関銃をぶっ放されているのだ。銃弾の嵐の中で私は地面に伏せ、グェンとベルカにも「フェーザー銃で応戦用意!」と指示を出す。

 だが、2人はいちおう私に従って銃を構えるも当惑している。「艦長、なぜ道に寝転んでなきゃならないんですか?」グェンは雨あられと降る銃弾の中に、平然と立っているではないか!

 やがて射撃音も止み、私は2人に助け起こされる。「ホクト・・・疲れているのか・・・?」と、ベルカは心配そうに鋭い瞳で私の表情を覗きこむ。

 

 やがて大きな建物に突き当たったので入ってみることにした。どうやらここは図書館のように見える。受付机の上に新聞らしき情報カプセルがあったので持ち去ることにした。今までの一連の奇妙な事件の手がかりになるかもしれない。

 幸い図書館はコンピュータ管理されていて、まだ非常用電源は生きていた。コンソールスイッチを入れると「こんにちは、読書家さん、今日の主題は何にしますか?」と暢気そうな電子合成音が響き渡る。私はこの惑星の歴史を検索してみるが、最新の記述でも数年も昔だ。

 小一時間もすると、目ざとさでは定評のあるグェンが何か見つけたようだ。興奮して私に駆け寄ってきた。「艦長、天文学のファイルを見てたんですが、宇宙ワープの可能性を持つと思われるブラックホールがあるんです。288星区です!」

 さすが調達に長ける男、グッドジョッブだ、グェン!いちばん欲しい情報を手に入れたので、これ以上ここにいる意味もない。私はトラベラー号に帰還するよう、ビーム乗船指示を出した。

 

 トラベラー号に戻った私は、真っ先に心配そうなソフィー医務官による精神鑑定を受けさせられた。しかし私の精神も肉体も健康そのものだ。宇宙船の針路を紫色の恒星に向け、恒星マグナス星系から離脱するあいだ、私はDr.セルゲイ科学官に先ほど入手した情報カプセルを渡し、言語解析を行わせることにした。

 やがて時間もそんなにかからず、Dr.セルゲイ科学官は「興味深い発見がありました」と報告してくる。

 

○惑星トラックスはかなり進んだ文明を持っていた。

○しかし新聞発行の数年前に、異なる2つの思想による大論争が起こった。科学万能主義の「進歩派」と自然生活への回帰を唱える「後退派」である。論争はやがて冷戦に発展する。

○対立の過程で、後退派は進歩派が強力な幻覚剤を開発したのを知った。進歩派は幻覚剤を後退派に使用する計画であったが、両派間の交渉の末、薬のストックを全て宇宙空間に廃棄することに同意した。

○だが事故が起き、薬を積んだロケットは大気圏上で爆発する。その結果空気中に拡散し、惑星の全住民がひどい幻覚に襲われるに至った・・・

 

 新聞が発行されたのは、この問題が持ち上がった最初の頃らしい。

 「・・・なるほどね」私は奇妙な出来事の原因を全て理解した。全ては幻覚で、我々は過去の遺物にいっぱい喰わされたというわけだ。

 「まあ、全く人騒がせな科学というのも、残念ながらこの大宇宙にはあります」科学官のDr.セルゲイは、皮肉というスパイスを効かせて微笑んだ。「たぶんこの幻覚は一過性のもので、あの惑星を離れれば後遺症もないでしょう」

 「まったく、気が狂ったのかと心配しましたよ、艦長!」グェンが陽気に笑った。「うん・・・私も・・・です・・・」ベルカがそれに続く。「夢を見るのは少年の頃だけに・・・いてぇー!」尻馬に乗ってきたパウロ技官の尻を、からかいすぎだとマイヤー保安官がたしなめの意味をこめて、蹴っ飛ばした。

 思わず談笑がもれるブリッジ内。

 

 さあ、紫色の恒星が見えてきた。ここには惑星キュールマターがある。

 

 

 

人口抑制係に拘禁される --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点12/12

 

 この星系の第二惑星は、生命の存在に理想的であると走査機が告げる。地表では、かなり洗練された知的活動が行われている可能性が高い。どうやらここが高文明を有する惑星キュールマターだ。ブラックホールに関する何らかの情報を得るには、ここは勝負どころのようだ。先進科学に詳しいDr.セルゲイ科学官と、その護衛役のベルカ警備員を上陸班員として選び、私達は着陸ビームに乗った。

 着陸したところは街路だ。建築様式は異星風だが、人影が全く見当たらない。しかし道の向こうで機械音が聞こえてきて、奇妙な乗物が我々の方に向かってくる。一種の浮上車のようだ。

 穏便なファーストコンタクトの用意をしていると、ヘルメットに内蔵された翻訳機が突然何かの声を聞きつけた。「こっちだ、早く!」見回すと、人間くらいの大きさの昆虫めいた異星人が、自分の建物内に入れと差し招いている。我々は言われるままに従って、建物の中に駆け込んだ。

 「間に合ってよかった!通りでPCどもに見つかったら大変だからな!」親切そうな異星人はそう叫ぶ。

 

ホクト「惑星キュールマターの住民の方ですね。私は地球人のホクト・サワムラです。地球連邦軍偵察船トラベラーの艦長を務めています。」

異星人「地球だって!そんな星聞いたこともないぞ!お前ら侵略者か?」

セルゲイ「いえいえ、敵対する意志はありません。母星に帰るため、ブラックホールの座標を探しているのです。

異星人「なんだ、そういうことか・・・」

ホクト「誰か天文関係に詳しい方はご存知ありませんか?」

 

 私とDr.セルゲイの柔和な口調に安心したのか、相手は落ち着いた。「さっき“PC”と言いましたが、その方が支配階級者なのですか?」とDr.セルゲイが尋ねると、異星人は悲しそうに首を振り、こう言うのだった。PCとは人口抑制係のことだよ」と。

 彼の話によると、医学が発達したこの惑星には、もはや自然死が存在しない(!)。だがそれだと人口が増加する一方なので、人を減らして余裕を作る必要がある。そのため、PCには理由なしで自由に人を殺す権利が与えられているのだそうだ。「戒厳令の時刻を過ぎても外に出ているところを見つかってたら、君も確実に殺されていたよ・・・」

 想像を絶する制度に、思わず顔を見合わせる我々。そこで突然ドアが開き、鎧を着た異星人が3人ずかずかと入り込む。

 「この建物にいたか、外へ出ろ!」PCの隊長株が叫ぶ。「違う、この方たちは戒厳令のことを知らない惑星外からの訪問者で・・・」「やかましい!」 ZAP!! 先ほどまで我々と話していた親切な異星人は、PC隊長が突きつけた指からほとばしった電撃に胸を貫かれ、絶命した!

 マサイ戦士の魂を持つベルカが対応行動をとり、豹のようにしなやかな動きでフェーザー銃を構える。しかし私は「よせ!」と彼女を止めた。この星は我々より進んだ技術を持っている。銃の撃ち合いでは、あまりに分が悪い。

 「・・・おとなしく外に出よう。だが、我々の事情も聞いてくれ」と私は交渉するが、PCは「この時刻に外に出るのは違法だ。罰は死罪に決まっている」と有無を言わせず、たぶん犯罪者移送用であろう乗物に乗せようとする。

 ならばやむをえん!私はベルカとDr.セルゲイにアイコンタクトをとる。そして我々は乗り込むようなふりをして・・・PCのうちの1人を飛びかかって襲う!

 できるならば彼を人質にとろうと思っていたのだが、ものすごい力だ!!あっという間に地面に3人とも吹き飛ばされてしまった。「おろかな犯罪者どもめ!」PCは我々を拘禁して車に乗せ、乗物は発進してしまった。

 こうして死刑囚となった我々を乗せて、車は一路郊外へと走り出す。

 

ベルカ「車を止めろ・・・ここから出せ・・・!」

ホクト「無理だベルカ。彼らに理屈は通じない。体力を温存しよう」

ベルカ「ううっ・・・」

セルゲイ「それより艦長、気づきましたか?」

 

 小声で話す私とDr.セルゲイ。さきほどの取っ組み合いで健闘したのはベルカ警備員だ。倒れながらも奴のヘルメットをひったくって外したのだ。するとそいつはスイッチを切られたように、不自然な格好のままぴたりと動きを止める。しかし隊長が落ちていたヘルメットをまた被せると、たちどころにまた動き出す・・・という光景を、しっかり我々は見た。このことは、無慈悲なこいつらから逃げる際に、何らかの手がかりになるかもしれない(この惑星における技術点チェックの際に-2ボーナスを得る)。

 我々を収監した車は、半時間ほど後に大きな丸い建物の外で停止した。他にも同様の移送車があり、この建物には大勢の異星人が連行されていく。彼らはみな、抵抗せずに粛々と来るべき死を受け入れているようだ!

 「強制収容所、ってやつですかね」Dr.セルゲイが皮肉たっぷりにつぶやく。「私・・・死ぬのか・・・ここで・・・?」ベルカも不安そうだ。

 「大丈夫、チャンスはある。こんな理不尽なことで死ぬわけにいくか!」と、私は彼らを励ますのだった。しかし、そんな私も笑顔が引きつっている。

 我々は他の囚人と共に3列縦隊で並ばされた。そして収容所内を歩かされ、行き着いた先は、がらんどうとした大きな部屋だった・・・急いで行動しなくてはならない!

 

 

 

収容所からの脱出 --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点12/12

 

 収容所に収監された私は、とりあえず船に連絡をとり、現在の窮状を伝えようとした。しかしリストバンド型通信機を試してみるものの、雑音がするばかりだ。

 「完全な電波障害か・・・」頭をかくDr.セルゲイ。しかし!PCの異星人は、ある周波数でじっと動きを止めて動かなくなるのだ。スイッチを切るとまた活動を始める。「そうか!」それを見てDr.セルゲイが何か考え付いたようだ。ぶつぶつ推論を口にしている。

 我々は大きなゆったりとした部屋に入っている。そして武装したPC達が部屋の奥にある開け放しの戸口を抜けるよう、罪人たちを誘導している。戸口からは鈍く赤い光が・・・

 分子破壊光線だ。まちがいない!我々は列の最後尾に並ばされた。整然と処理されていく罪人たち。背筋に冷や汗が走る。私は叫んだ。「Dr.セルゲイ、結論が出たのなら、早く報告してくれ!」

 Dr.セルゲイは技術点チェックに成功した。「艦長、もう一度通信機を!周波数オメガ、最大出力で!」

 私は言われたようにする。すると部屋中のPCの動きが止まった!「彼らは生き物そっくりに作られたアンドロイドなんです!」そして通信機の電波が、完全に彼らの行動を阻害する悪質なジャミングをかけたわけだ。我々は脱兎の如く処刑部屋を飛び出した!

 

 我々は通路の角から角へ警戒しながら移動しつつ、複雑な作りの施設の中央にあるコンピュータ室を目指す。私たちの船へ何度か連絡をとろうとしたがつながらない。とすれば、電波障害を発生させ続けている装置が絶対そこにあるはずだからだ。

 そして通りかかった部屋の一つが、紛れもない通信室だ!中にはPCアンドロイドが2体いるが、私が通信機の出力を上げると、やはりフリーズする。続いてベルカ警備員が高分子ナイフでヘルメットをぶちぶちっと頭部から分離させて、彼らを無力化した。Dr.セルゲイが「これなら私にも扱えますよ!」と、一心不乱にコンソールを操作する。やがて・・・

 「こちらトラベラー、上陸班員の誰か、聞こえますか?こちらトラベラー、チクショウ、返事しやがれっ・・・このっ」母船にいるパウロの声だ!

 「ゴンザレス技官、私だ。ホクト艦長だ。いやしくも地球連邦の軍人ならば、感情的に取り乱すな。」茶目っ気たっぷりに私は返答する。「ああっ、艦長、生きてましたかっ!地表からの発信電波が途絶して心配してたんですよ〜」泣きそうなパウロの声が返ってきた。

 安堵してため息をつくDr.セルゲイと私。「いやまったく、惑星キュールマターの調査はひどい目にあったが、幸運なことに上陸班員は全員無事だ。すぐビーム乗船させてくれ。この地点の座標は254.352.114.1125だ。繰り返す、座標は・・・」

 

 こうして我々は命からがら宇宙船トラベラー号に帰還したのだった。

 我々が遭遇した事実の詳細を聞くと、マイヤー保安官は激昂する。そして今すぐ報復としてフル武装で強襲上陸しましょうと提案した(ドイツ系の彼には、かようなホロコーストについて特別な感情がある)。しかしここで戦闘して余計な火種を蒔くこともないし、クルーの損失も怖い。こんな過酷な社会システムの惑星は自滅するに決まっているのだから、と、私は彼をなだめるのに一苦労だった。

 今回の遭遇でいちばん得をしたのは、実はパウロ技官かもしれない。ベルカがお土産とばかりに持ち帰ってきたPCの軍制品ヘルメットを与えられ、嬉々として改造に着手し始めた。自室にこもって食事以外は出てこなくなり「まるで艦船模型を与えられた子供みたい・・・」とソフィー医務官も呆れ顔だ。

 そして数日たった後、「じゃじゃーん♪見てくださいよ、これを!」彼は、このヘルメットの電子配線を改良して、私の頭に完全にフィットする防具を作り上げてきたのだった。実に進んだ科学の産物と、パウロ技官の才能が結合したこの部品は、高感覚ヘルメットとして進化したのだ!具体的にはこれを被ると、私の技術点に+1ボーナスを与えてくれる。まったくもって素晴らしい才能だと、クルー全員が彼を見直すのであった。

 

 さて、ここから先の針路としては、3.6光年先に生命が存在する可能性のある星系がある。とりあえず私はその星を次の目標地点に設定した・・・。

 

 

 

雨の惑星クリバ --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点12/12

 

 この星系には、中くらいの大きさの青緑色の惑星があり、そこには知的生命体の集団がいくつか見受けられる。さっそく私はビーム着陸を決断した。今回の上陸班員は私と、パウロ技官、ソフィー医務官、マイヤー保安官だ。

 

 着陸した我々をいきなり雷雨が襲ってくる。どこも雨でびしょぬれだ。ここは異星人の村らしきものを見下ろす岩場である。そのうち、長い首と切り株のような足を持った、ずんぐりした体型の3人の異星人が我々を確認した。そのうち1人は村に戻り、残る2人は尖った長い棒を構えて、我々の方に向かってくる。私は彼らがそばまで来るのを待ち、害意はないことを翻訳機で丁寧に説明する。しかし彼らはまだ疑っており、とりあえず長老の元に連れて行かれた。

 「かなーり時代遅れな種族ですね」パウロ技官の言うとおり、文明レベルはかなり低そうな村だ。例えるならばヨーロッパの中世くらいか。広場の中央の大きな家に長老はいた。かなりの皺が刻まれた大柄な異星人だ。

 私が礼儀正しく挨拶すると、向こうの警戒は薄れる。とりあえずこの惑星を住人について質問してみた。長老の話によると、ここはクリバという名の惑星で、遅れた文明ながら、畑仕事をしてみな平和に暮らしていたとのこと。

 「畑仕事?こんな雨の中で?」とソフィーが信じられない顔をする。長老は悲しげに、そう、この数年は悪天候による不作が続いている。飢饉や疫病に見舞われ、村は壊滅寸前なのだそうだ。彼らは天候を司る雨神様という存在を信じており、その神が下した罰により、この冷たい雨が続いているのだ、と。全くもって迷信的な信仰だ!

 「いや、雨神様は実在するのだよ。ここから2時間ほど行ったところにある、お城に住んでいなさる」と長老。雷雨の中で見上げると、確かに山の上に前時代の要塞らしき建造物が見える。

 「ふうむ・・・あそこに誰がいるか・・・大体想像つきますよ。」と、光学双眼鏡で目視するマイヤー保安官。「おそらく、この星の原住民よりも高文明の、どなたかでしょうな。そして無知な民衆に怖れられてお山の大将ってわけだ」

 

 ここで職務上、道義的な良心の呵責が生じたのだろう。疫病に苦しむ村の人々を放っておけないと、ソフィー医務官が異星人を治療する許可を私に求める。我々に対する彼らの友好度が上がるのならば、もちろん拒否する理由もない。さっそく彼女は村人達の小屋に入り、まるで修道女のように手厚い看護を始めた。

 ソフィー医務官が技術点チェックに成功する。「発熱がひどいですね。おそらく新型ビールスによる重度のインフルエンザでしょう。ワクチンを打ちますね」と病因をつきとめ、テキパキと仕事をしていく。

 「うああ、ありがてえ」「よく効くお薬をくだせえ」「痛みが、痛みが消えるう・・・」と、彼女の施す先進治療術により、疫病に苦しむ異星人たちの病状はみるみるうちに好転していく。そして彼女は「女神様じゃ、救いの女神様じゃ!」と原始的な住人達から崇められるのだった。そして手持ち無沙汰に外をうろつく男3人・・・。

 ところが、治療を終えて私の元に戻ってきたソフィーは、顔が青ざめている。

 

パウロ「どうしたんだよ、ソフィー?」

ソフィー「いえ、何でもないわ。ちょっと気分が悪く・・・ゴホゲホっ!」

ホクト「ちょっと待てソフィー医務官・・・(額に手をあてる)うわ、すごい熱だ!」

ソフィー「すいませんキャプテン、私もどうやらこの病気に・・・(ばたんっ)」

ホクト「ソフィー、ソフィー!おいっ!!」

マイヤー「とりあえず安静に寝かせましょう。くそ、なんて星だここは!」

 

 医務官の職務倫理としてがんばり過ぎたのが仇に出たのか、ソフィー医務官もこの病気に感染してしまったようだ。

 運試し・・・吉。ソフィー医務官は自分作成のワクチンをうち、自分の仕事の正確さを自らの身体で証明することになった。彼女の病状は回復に向かう。今は眠っているが、明日になればもう元気になることだろう。

 さて、これからどうすべきか。ソフィーが眠っている隣の小屋で、私とパウロ、そしてマイヤーの男3人は、小会議を開いた。この原始的な惑星クリバではブラックホールの情報など望めないだろう。とすれば、これ以上変な病原菌を植えつけられる前に、さっさと船に乗って離れた方が利口だ・・・と、3人が意見の一致を見たとき、よろよろとソフィーが入ってくる。

 

ソフィー「行きましょう・・・」

パウロ「ソフィー、寝てないとダメだよ!」

ソフィー「私なら大丈夫です。それより、彼らが言う雨神とかいう人に会って、この雨を停止させないと、もっと原住民に犠牲が出ます」

マイヤー「いや、しかし・・・」

ソフィー「医学に携わる者として看過できない事態です」

 

 私はこれでもクルー全員の性格は把握しているつもりだ。いつもは万事控えめなソフィーだが、こうなると、テコでも動かないくらい頑固になる。

 

ホクト「わかった、ソフィー医務官。君の病状が回復しだい、雨神の城に向かおう」

ソフィー「ありがとうございます、ホクト艦長!」

 

 翌日までに気合で彼女は体調を回復させた。長老に教えられた道に沿って、我々は丘陵地帯にある建造物に向かう。彼らの言う“雨神様”がどんな者かはわからないが、とにかくこの天候を停止させるよう、交渉せねばなるまい。

 

 

 

雨神の城に潜入する --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点11/12

 

 原住民いわく神様が住むという山上の建築物の門まで近づくと、武装した1人の衛兵が行く手を阻んでいた。どうもガラの悪い雰囲気で異星人の傭兵のようだ。「ハッ、神様があんなヤクザな奴を雇いますかね!」パウロ技官が呆れた声を上げる。

 「全くだ、さっさと障害を排除してしまいましょう」マイヤー保安官がフェーザー銃をショック目盛に合わせて斉射するが、残念ながら射撃は外れてしまう。相手は気づいた!しかしその瞬間、私は間髪いれず自分のフェーザー銃でショック射撃を行う。予期せぬところから不意打ちを喰らった衛兵はどすんと倒れる。

 「ふう。フォローありがとうございます。キャプテン・ホクト」私に礼を言うマイヤー。相手は鎧を着ているので、スタンさせるならエネルギー放出をやや強めにしたほうがいいのだ。さあ、中に入ろう。

 我々は城門に近づき、フェーザー銃を使用してキーロックを溶かし、大扉を開けた。陰に隠れながら慎重に移動して本丸を目指す。だが“雨神”がいるであろう中央の建物の入り口は3人の衛兵で守られていた。さあ、ここでの選択肢は2つ。

 

1)衛兵に近づいて雨神のもとに案内しろと言う

2)フェーザー銃を発砲する

 

 相手の武装もフェーザー銃である可能性が高い。とすると、ここまで侵入してしまった不審者である我々に対して、有無を言わさず発砲する危険もある。相手は我々の姿に気づいていない・・・とすれば・・・。私はフェーザー銃を引き抜いた。マイヤーとパウロがそれに続く。毒を喰らわば皿までだ!

 フェーザー戦闘が始まる。これはいかに先制攻撃を命中させるかが、勝利のカギだ。ただし彼我間には相当の距離があるので、両方とも射撃チェック(技術点チェック)の出目に+1ペナルティを受ける。さらに我々は物影に隠れているので、相手の衛兵達はそれに加えて出目に+1ペナルティが加わる(ただし我々側も、ソフィーとパウロは戦闘外要員なので技術点を-3して戦闘に臨まねばならない)。

 

【護衛1 技術点7

【護衛2 技術点6

【護衛3 技術点7

1R先攻 ホクト(技術点11) → 衛兵1

       射撃チェック (ホクト/9) 命中 衛兵1気絶

      パウロ(技術点8)、ソフィー(技術点7) → 衛兵2

       射撃チェック (パウロ/9) 外れ (ソフィー/9) 外れ

      マイヤー(技術点10) → 衛兵3

       射撃チェック (マイヤー/5) 命中 衛兵3気絶

1R後攻 衛兵2(技術点6) → パウロ

       射撃チェック (衛兵2/9) 外れ

2R先攻 ホクト(技術点11) → 衛兵2

       射撃チェック (ホクト/8) 命中 衛兵2気絶

 

 やや戦闘に不慣れなパウロとソフィーが手間取ったものの、見事な先制射撃で我々は戦いのペースを握り、一方的に勝利した。急いで気絶した衛兵達の体を目の届かぬ所に追いやり、我々は中央の建物に忍び込む。もう少しで大神殿の神様とご対面だ!

 

 

 

人騒がせな商人ブラン・セル --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点11/12

 

 しかし・・・そこは予想していたような大広間でも謁見室でもなく、最新型の操作パネルで覆われた大きなコンピュータ室だった。部屋の中央、大スクリーンの前に一人の小男が腰を下ろしている。彼は我々を見ると不敵な含み笑いをもらす。「ほほう、これが侵入者達か。ひょっとして問題解決の手伝いをしてもらえるかもしれないな」

 「あなたがこの気候の原因なのですね!」抗議するソフィー医務官など、どこ吹く風といったところで、彼は我々に状況説明を始めた。彼の名はブラン・セルといい、元々は星間貿易商人である。彼の身の上話はこうだ。

 

○とある惑星に惑星制御コンピュータを輸送する途中、宇宙船の故障でここの惑星クリバに漂着してしまった。

○荷物の引き取り手に事故を連絡したのだが、先方は「言い訳は聞かん!」と一方的に注文をキャンセルしてきた。

○このままだと母星に戻っても破産は目に見えているので、惑星クリバに住み着くことに決めた。

○幸い、最新の知識を持ち合わせていたので、原住民に神と見なされ、まんざらでもない生活だった。惑星制御コンピュータを使用して(彼が言うには)原住民に豊穣を与えていた。

○ところがコンピュータの天候計画装置に異常が発見される。もちろんこの星のテクノロジーでは修理不能な故障である。

○もともと湿度の高い惑星で、無理して好天を続けてきたせいか、大気中の雲は大変な量の雨を蓄えていた・・・そして・・・

 

 「・・・制御がきかなくなって、この豪雨災害というわけだ」ブラン・セルは肩をすくめる。この人騒がせな小男め!だが、彼はこう提案してきた。「君達に惑星制御装置の知識があって、私がもう一度天候を制御できるようにしてくれたら、コンピュータの天文知識の中から君達の宇宙に帰る方法を見つけてあげられると思う」

 喰えない奴だが、確かに魅力的な提案に聞こえる。よし、話に乗ろう。私は科学官のDr.セルゲイをトラベラー号からビーム着陸させて呼び寄せた。

 「こりゃまた年代物の装置ですな・・・」Dr.セルゲイはブツブツ言いながらも、技術点チェックに成功。彼の力により、天候制御プログラムを解析し、新しいプログラムを読み込ませることができた。あとはパウロ技官がちょこちょこっと配線修理して、惑星制御コンピュータは回復する!

 

 惑星クリバに快晴の空が戻る。雨は止んだのだ。パウロ技官によると「頑丈に補修しといたので、あと100年くらいは余裕で持ちますぜ!」とのことだ。原住民たちも喜ぶことだろう。

 もちろんブラン・セルも大喜びで、コンピュータ内の天文知識情報の中からブラックホールについて検索してくれる。しかし、いくつか見つかるのだが、どれが適切なブラックホールかはわからない。それでも、次元転移を成功したいならばワープ速度3で接近する必要がある、ということがわかった。

 それが有益な情報なのかはいまいち不明だ・・・。そもそも、必要とする「時間座標」と「位置座標」とは、何の関係もないではないか!

 しかしまあ、これで惑星クリバに好天が戻り、原住民の生活が改善されるのならば・・・それはそれで、今回は意義のある上陸行動だと言える。私の国の言葉で「情けは人のためならず」ということわざがある。きっとここでの善行は、後々の強運として還元されることだろう。私はそう自分を慰めることにした。

 

 こうして宇宙船トラベラー号は、原住民の感謝の声をバックにしつつ、惑星クリバを離れて別の星に向かうのであった。

 

 

 

パウロ技官の死 --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点11/12

 

 心機一転、次なる惑星に向かう。ワープ空間から出てくると、赤い惑星が確認できた。そこに向かおうと減速を始めたところで、だがもう一つ、小さな灰色の惑星も近づいてくる。私はこちらを先に調査することを決めた。

 この星は小型惑星で生命が存在しない。だが、スキャナーが何らかの電波を受信した。私はその信号が発せられている地点に無人偵察機を飛ばすことにした。

 

 だが、この決断を、私は生涯かけて後悔することになる。

 

 地表は岩だらけで草一本生えていない。そして我々の無人偵察機は、見たことのない機種の航空ユニットが墜落している映像を届ける。そこに乗り組んでいるはずのパイロットは影も形もない。機内の通信装置が救助信号らしきものを自動的に発し続けているようだ。他には惑星上に見るべきものはないので、無人偵察機を引き上げさせ、トラベラー号の格納庫の中に収納する。ふう、まったくの無駄骨だった・・・。

 

 恐るべき事態はここから始まったのだ。

 最初に異変を報じたのは、帰還した無人偵察機のメンテナンスのため、格納庫で作業をしていたパウロ技官だった。「艦長、偵察艇の帰船を手伝った技術スタッフを3人失いました。3人とも死んだんです!」

 何だと!ブリッジ内は一時騒然となる。ソフィー医務官が治療カプセルを携えて急行しようとするが、Dr.セルゲイ科学官が止めた。

 

Dr.セルゲイ「未知の病原菌かもしれない。病み上がりの君が今行くのは危険だ!」

ソフィー「しかし!」

マイヤー「もし、病原菌だとしたら?」

Dr.セルゲイ「論理的に考えれば、感染源はあの惑星に降りた無人偵察艇しかありえない」

ホクト「パウロ!至急、偵察艇を船外に放出しろ!」(通信機で怒鳴る)

パウロ「アイ・サー!キャプテン!」

 

 いつもの朗らかさとは程遠い、切迫したパウロの声色に緊急さが伝わってくる。無人偵察艇はトラベラー号から切り離され、惑星の大気圏に突入して墜落していった。しかし・・・未知の病原体はみるみるうちに広がり・・・今や機関区全体がレッドゾーンと化した!パウロは切迫して現状を告げる。「さらに2名、病原体に感染!もがき苦しんでます、早く誰か来て!」

 

※本文指示によると、ここで2d6を振り、2つとも1または6が出たら

 つまり2,7,12のいずれかの出目であったら技官は死ぬのですが・・・

 なんと、出目は1ゾロでした!!(これホント)

 

パウロ「ダメだ、俺も、あああああ!」

ソフィー「待っていて、今、ウィルス・データベースを検索しているから!」

パウロ「息が詰まる、くそ・・・うぐっ・・・」

ホクト「おい、どうした、ゴンザレス技官、応答しろ!!」

パウロ「艦長・・・俺の・・・サッカーボール・・・」 ガチャ。ツーツーツー・・・

 

 突然に船内通話が切れた。そんな、まさか、パウロ!!

 私は受話器にむかって「応答しろ!」と怒鳴り続ける。だが、もう彼の声は聞こえてこない。感情的にうろたえるままの私と違い、技術点チェックに成功したDr.セルゲイが、冷静に打開策を提案してきた。「艦長、汚染箇所を全て密閉しましょう」

 隔壁が閉鎖され、とりあえずこれで病原菌がトラベラー号船内を侵食し、新しい誰かが感染することはなくなる。だが、問題は汚染箇所で倒れ、苦しんでいる仲間だ。

 

グェン「早く特効薬を作らないと、パウロが、パウロがっ!」

ベルカ「ソフィー、まだ・・・か・・・!!

ソフィー「私だって精一杯やってるの、話しかけないでっ!」

 

 ソフィー医務官が美しい長髪を振り乱してキーボードを叩くも、汚染区域内で生命反応を記す光点が、1つ、また1つと、消えていく。だめだ、彼女の力を以ってしても間に合わない!

 

Dr.セルゲイ「キャプテン・ホクト、端的な処理解決方法があります・・・」

ホクト「言うな。私だって真っ先にそれを考えたさ」

Dr.セルゲイ「この病原菌が空気感染であるのは確実です」

ホクト「ああ、その通りだ。だが、それは・・・」

Dr.セルゲイ「艦長、クルー全員の命が、あなたの指揮にかかっています!」

 

 私は目を閉じ、息を深く吸い込んでから、一つの命令を下した。「マイヤー保安官、汚染区域内の空気を排出したまえ」

 

マイヤー「!!!キャプテン・ホクト、そうすると汚染区域内の乗員は・・・」

ソフィー「窒息します!医務官として断固・・・!!」

ホクト「大気ポンプを作動させろ、空気を全部外に出せ!汚染区域内の乗員は船外宇宙服を着用すればいい!マイヤー、聞こえているのか!実行しろ!時間がないぞ!」

 

 躊躇する心優しいマイヤー保安官に対し、叩きつけるように私は指示を出す。そうだ。私だってわかりきっている。猛然と侵食する病原菌に襲われた瀕死の身体で、パウロが船外宇宙服を着用できるわけがないことを。

 だが、地球連邦軍規定により、トラベラー号の運行に総責任を有する艦長である、私の命令は優先して実行される。毒素を有する汚染空気は速やかに船内から排出された。科学官の調査の結果、全船内がオールグリーンであることが確認される。未知の病原菌の恐怖は、最大効率の追求により、消え去ったのだ。

 

 機関室でパウロ・ゴンザレス技官の遺体が発見された。

 第一発見者のグェン警備員が言うには「最初の彼女からプレゼントされたんですよ!」と彼が陽気にうそぶいていた、愛用のスパナをしっかり握って、安らかな寝顔のような表情で絶命していたらしい。

 「ごめんなさい・・・ごめんなさい・・・」すすり泣くソフィー医務官。彼女の検視の結果、彼の体から残留毒素は検出されない。せめて身体だけでも地球を見せてやろうと、遺体を冷凍保存することにした。

 私はブリッジで、安全が船に戻ったことを宣言する。「諸君、ご苦労だった。各員の尽力により病原菌の危機は去った・・・」 クルーの表情は硬い。「・・・全員、若干の疲労が溜まっているようだから半舷で休憩を取ること。Dr.セルゲイ、3時間たったら私を起こしてくれ」

 

 そして自室に戻り、一人きりになったのを確認してから、私はむせび泣いた。

 広い大宇宙の中で、このとき、本当に、私は孤独だった。

 

 

 

虎穴に入らずんば虎児を得ず --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点11/12

 

 3時間後、自室のブザーが鳴る。私は飛び起きた。

 「艦長、時間ですが・・・」と先に休憩を済ませたソフィー医務官が、気遣わし気に船内通話殻声をかけてきた。「ああ、ありがとう、今行く・・・」

 ブリッジにはパウロの後任がいた。今回の事件での技術スタッフの唯一の生き残り、ネイ・ムレス技官補だ(能力値は原技術点9・原体力点22)。カナダ系の21歳男性。今まであまり面識がないが、最後の技術専門職なので大事にする必要上、彼は上陸班員に指名できないことは確かである。

 いつものように艦長席に座ると、ソフィー医務官がコーヒーを運んでくれた。いつもよりちょっと濃い目のエスプレッソだ。これでパウロの死を忘れられるはずもなく、気持ちが切り替えられたかどうかもわからない。だが、軍士官らしい平静は取り戻すことができた。

 だが、あの陽気な若い技官がいないブリッジは、何と物寂しい感じがするのだろう!

 

 行く手には惑星が2つある。1つはさっき行き損ねた大きな赤い惑星。もう一つは青い惑星である。さらには高速で動いている小さな光点も確認できた。青い惑星・・・私は何となく地球を思い出し、郷愁に耽った。まさかこんなところに存在するはずもないが、どれも手がかりがないのなら、そこに近づいてみよう。

 青い惑星に近づいて軌道に乗ると、地表は知的生命体によってかなり開発が進んでいることがわかる。組織化された社会があるのだろう。

 コンタクトを求めていろんな周波数を試していると、スクリーンに異星人の顔が浮かんだ。全体としては人間に似ているが、体が細く、球根を思わす大きな頭と骨ばった手を持っている。彼はジョルセン第三惑星政府のイ・アベイル一等士官だと名乗った。私は礼儀正しく自己紹介し、この大宇宙で遭難している事情を説明する。

 

ホクト「侵略する意思も、敵対行動をとるつもりもありません。ただ母星に帰ることを第一任務としております」

イ・アベイル「ふむ・・・力になれるかもしれないし、なれないかもしれない。私の事務所で詳細を聞かせてくれないか?」

ホクト「わかりました。さっそく上陸班を編成して訪問しましょう」

イ・アベイル「いや、複数人の来訪は拒否する。責任者の貴官だけ来たまえ。座標は・・・」

 

 どうもジョルセン第三惑星の異星人は、我々地球人よりも知能が発達しているらしく、イ・アベイルは私を見下した態度をとっているのがありありとわかる。だから何かが引っかかる・・・。

 だが、高度な先進技術を持つ星ならば、ブラックホールの情報も有しているに違いない。私は「承知しました、私一人で伺います」と彼に連絡した。

 通信が切れた後、収まらないのは私の無事を心配するクルーたちである。「あまりにも危険です!」とマイヤーが厳しくたしなめる。「高確率の割合で罠です」と冷静に進言するDr.セルゲイ。そして「まさかとは思いますが、自殺願望など・・・」と私を心理分析しようとするソフィー医務官。私は「虎穴に入らずんば虎児を得ず」なのだと根気強く彼らを説得した。

 私は努めて陽気に言う。「なに、心配はいらない。単なる責任者同士の会見交渉だ。すぐにブラックホールの情報を手に入れて戻ってくるよ。だがもし3宇宙日経過しても私が戻らなければ、副艦長のDr.セルゲイ、君が指揮を執れ」

 「縁起でもない!」とDr.セルゲイが何か言い返す前に、私は着陸ビームに乗って、彼らに手を振って笑みを浮かべると、ひゅん、と姿を消した。

 

 私がいなくなったブリッジではこのような会話が交わされていた。

 

マイヤー「おかしい。いつもならあんな無謀なことは絶対しない、慎重な人だったのに・・・」

グェン「おまけにちょっと陽気だったぜ。俺、手を振ってバイバイする艦長なんて、始めて見た」

Dr.セルゲイ「ソフィー、君ならどう見る、キャプテン・ホクトの心理を?」

ソフィー「そうね、やはりいつもと違います。」

グェン「具体的には?」

ソフィー「具体的に言えば、焦っています。ここ最近、ブラックホールに手がかりを見つけていないこと、そしてパウロの死・・・ベストを尽くしているにもかかわらず、成果が出ない。」

マイヤー「だから個人プレイか!それこそ、いつものキャプテン・ホクトなら言うだろうな。“落ち着け、連邦軍士官たるものうんぬんかんぬん”って」

ベルカ「ホクト・・・バカだ。」

グェン「へ?」

ベルカ「私、聞いたよ・・・ビームに乗るとき・・・小さく・・・つぶやいていたよ」

Dr.セルゲイ「君の並外れた聴覚で何を聞いたんだ?ベルカ?」

ベルカ「もうこれ以上失う人は見たくない。俺一人でいい、って」

 (しーんと沈黙するブリッジ)

ソフィー「(小声で祈る)なんて人!・・・でも・・・無事に帰って・・・お願い・・・」

 

 そんなブリッジ内の会話や祈りもつゆ知らず、私はイ・アベイルの事務所で最先端知能を有する異星人に面会する。告白するが、確かにこのとき、私の精神状態は通常ではなかった。連邦軍士官として失格といわれてもしょうがない。

 だが私の身と引き換えに、トラベラー号が地球に戻れるのならば・・・!

 

 

 

時空の狭間に踏み込む --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点11/12

 ジョルセン第三惑星は、やはり科学の進んだ惑星だった。イ・アベイルの事務所に足を踏み入れると、机の天板は宙に浮いており、壁にはぐるりとホログラム映像が飾られており、イ・アベイル自身も空中に浮遊しているように見える。彼は私に「まあかけたまえ」と椅子に座るよう促す。何もないので用心深く腰を下ろしてみると、何か目に見えないものが私の体重を支えてくれる。

 イ・アベイルが通信機で2,3言発すると、奴隷階級の異星人が飲食物らしき物を乗せた盆を持って現れた。彼は「長旅で疲れたろう、どうぞ食べたまえ」と、私に薦めてきた。だがそれは・・・まるで飼い犬に餌をやるような目付きだ!

 幸い、今まで技術点も体力点も減少していないので、ここで無理に回復させることはない。というわけで私はその飲食物の摂取を固辞した。

 イ・アベイルちょっとむっとしたようだが、気を取り直し、首都を案内しようと申し出た。こちらについては拒否する理由もない。移動ベルトに乗り、いくつものチューブやトンネルを抜け、まるで昔のSF小説に出てきそうな未来都市を、彼は案内してくれる。

 やがて着いた場所は研究室の入口のドアだ。イ・アベイルが説明する。

 

 「この研究室では、時空間の入口を開発した。君の宇宙と我々の宇宙との間にドアをつける。だが、まだテストされていない。君に最初の被験者たる機会を提供してもよい。もしかしたら、これで君の宇宙に帰れるかもしれないし。」

 

 そう言うと部屋の隅にあるものを指差す。戸枠を大きくしたようなものだ。本当にこれが次元間の移動を可能にするものなのか?覗き込んでも中に見えるのは虚空の闇ばかりだ。

 

イ・アベイル「ちなみに実験は最終段階だ。ここから入り、また戻ってこれれば、次元間移動の安全が証明されることになる」

ホクト「あなた方の開発している次元間移動が実用段階に入る、と?」

イ・アベイル「そうだ。そのためには、崇高なチャレンジャーが必要だ」

ホクト「(にやりと挑発的な笑みを浮かべつつ)そのチャレンジの報酬は?」

 

 イ・アベイルは“この俺と取引するのか、原始人のくせに!”というような驚きの表情を一瞬浮かべたが、すぐに打ち消し、こう提案してきた。「私の持つブラックホールに関する情報をお教えしよう」

 

ホクト「OK、実験を引き受けましょう。ただし条件があります。」

イ・アベイル「何かね?」

ホクト「もし私がこの中でロストしてしまっても、ブラックホールに関する情報はいただきたい。軌道上で停泊しているトラベラー号にデータを転送してほしいのです」

イ・アベイル「わかった。約束しよう」

 

 この異星人たちは頭がいいことを誇りにかけている。だから最悪そういう事態になったとしても、約束を反古にすることはないだろう。そう私は直感した。

 彼と握手を交わす。全宇宙共通の、契約成立の証だ。

 技師の一人がキーボードに指示を叩き込む。ブーンと音がして入り口が作動し始めた。そして私は、意を決して戸枠の中に入るのだった・・・。

 

 中に入った瞬間、私は前のめりになって墜落した!

 「うわ、うわあああああ!」恐慌をきたして叫び声を上げるが、やがて、墜落しているのではなく、何もない空間を漂い降りていることがわかる。

 次第に周囲が明るくなった。時空と時空の狭間は、実体でできていないエネルギー(何と矛盾した言葉だ!)で構成された迷路図だ。ねじれたり曲がったり、分かれたり合流したり、まるで黒い虚空の中に広がる蜘蛛の巣のようだ。

 私は足元を探るように慎重に歩き出した・・・。

 

『やがて行く手は左右の分かれ道に着く』

『しばらく続いた後に、また左右に分かれる』

『曲がりくねりながら続いた後で、また別の左右の分かれ道に着く』

4本の道が出会う地点だ。手前から二本が合流し、また二本に分かれて左右に伸びている』

 

 ・・・ ・・・ ・・・

 

 全く手がかりがない以上、この迷路を当てずっぽうで進んでいくしかない。

 果たして私は、時空の狭間から、無事帰還することができるのであろうか・・・???

 

 

 

ノリ・メ・タンゲレ(私に触れてはいけない) --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点11/12

 

 たぶんここでは、時間の意味もないだろう。

 だからもう、どれくらい歩いたかわからない。だが非常食レーションの減り具合からすると、虚空に突入してから3日はゆうに経過していてもおかしくはない。トラベラー号は無事だろうか・・・そんなことを漠然と考えつつ、私はただひたすら歩く。

 

 右、左、右、左 ・・・

 

 次々と遭遇する左右の分かれ道。気のせいか、何度も同じ分岐点に戻っている錯覚も覚える。10数回、この決断を繰り返しただろうか。すでに私の足は疲労を通り越して棒のようになっている。

 

 だが・・・ やがて・・・ ついに・・・!

 

 !!! 私は歩き続けた末、ついに道の終点に辿り着いた。

 

1)『道を降りて虚空に足を踏み入れるか?』

2)『それとも道を後戻りして最後の分かれ道を通り越し、その前の分かれ道を右に折れるか?』

 

 ここまできて引き返す手はない。また虚空の迷路を彷徨することになるのはゴメンだ。よし!私は(1)を選択し、前に進もうとする・・・そのとき!

 私は見た気がした。前方に広がる虚空の中にパウロ・ゴンザレス技官の姿を。

 決して私はオカルト主義者ではないし、(この時代の普通の人間と同じく)霊魂など非科学的なものだと捉えている。だが彼は確かにそこにいた。悲しそうな表情で笑みを浮かべつつ、私を両手で押しとどめるような格好をしていた。

 私の足が止まる。

 「そうか、ここから先は、来てはいけないのか・・・さようなら、パウロ・・・」

 私はそうつぶやくと、引き返し、別の道を行くことにした。

 

 やがてそちらの道も終点に辿り着く。勇気を出して、足を踏み入れる。

 

 すると!何か実体を持つものに足が支えられた。電気的なブーンという音がして閃光に目がくらむ。私は戻ってきた。イ・アベイルと技師達が出迎える。実験は成功したのだ!

 イ・アベイルは私を連れて事務所に戻り、私の脳波をモニターで観測した結果、いくつかの興味深いデータが見つかったと興奮気味に話してくれる。

 

イ・アベイル「特にここだ。ほら、大きく精神波が増幅され、君は歩行前進をやめて引き返している。今までの犠牲者の例からすると、実際ここで次元漂流を起こす危険はかなり大だったのだよ」

ホクト「(無表情で沈黙する)・・・」

イ・アベイル「だが、君は踏みとどまった。いったい何があったのかな?」

ホクト「ああ、それは、かけがえのない部下が守ってくれたのです」

イ・アベイル「???」

 

 まあ、彼に理解できる観念ではないだろう。私自身、十分に理解できていないのだから。

 イ・アベイルは言葉を続ける。次元間移動に開発の道筋がついたにしても、まだまだ実用には時間がかかる。君達の宇宙船を手っ取り早く元の宇宙に戻すには、この戸枠よりずっと大きな入り口が必要だ。と述べる。そして星図を持ち出してきた。

 「私の調査によると、近いうちに159星区でブラックホールが発生する兆候がある。」そう言って彼は骨ばった指でその区域を示してくれる。私は目指すべきブラックホールの「位置座標」のうち、1つを手に入れた!

 私はさらにこの付近の星系について詳しい情報を求める。すると彼は、ここから数光年の距離にある鉱業惑星マリニを訪れてはどうか、と提案する。それなりに高い文明を有する異星人たちが住んでいるそうだ。

 

 こうして私はジョルセン第三惑星を離れ、トラベラー号に帰還した。私の持ち帰ったデータにはクルー全員が喜んでくれて、閉口したことに帰艦記念パーティまで企画していた。うれしいことはうれしいが、とりあえず艦長として叱ることにする。「これはいったい何の馬鹿騒ぎだ!」

 

 「3宇宙日後は私が指揮を執る命令でしたので、艦長代行として許可しました。まさか、お忘れですか?」いつもは沈着冷静なDr.セルゲイが、めずらしくいたずらっぽい笑みを浮かべていた。「まあ艦長、たまにはいいじゃありませんか」と、マイヤー保安官がビールのジョッキを手にして近づいてきた。

 

マイヤー「(小声でひそひそと)最近、クルーの士気が低下気味でした。いいストレス解消になったと思います」

ホクト「それはやはり、パウロの死のことで・・・?」

マイヤー「いえいえ、みんな艦長のことを心配していたんですよ」

ホクト「わかったよ、私にもブランデーを!」

 

 やけになって私はぐいっとグラスを空ける。「今回の情報入手は艦長の殊勲ですね!キャプテン・ホクトに乾杯だ!」まるで自分のことのように、グェンが得意気に、高らかに宣言する。

 私は回るアルコールの残り香に咽びながら、私はこう答えた。「いや、これは、ゴンザレス技官の殊勲だよ。パウロの・・・うっぷ!」

 しかしそのつぶやきは、私に泣きついてきたソフィー医務官にかき消された。新しい発見だ。彼女は泣き上戸だったのだ・・・。

 

 

 

煉獄の惑星 --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点11/12

 

 ジョルセン第三惑星を離れ、我々は生命体の存在を探して長距離スキャンを行った。すると、小さな黄色い惑星が発見されたので、私はトラベラー号の針路をそちらに向ける。

 だが、その星は火山が多く、地表が熱い。スキャナーには生命体が存在されていないようだ。しかし何かしらの手がかりがあるかもしれない。私は探険するためビーム着陸を決断した。今回の上陸班員は、私と、地質学の知識がある科学官のDr.セルゲイ、そして戦闘要員のグェンだ。

 我々が惑星の地表に姿を現すと、猛烈な熱気が襲う!特殊服の冷却装置を全力運転しなければならない。

 大気成分を調査すると、硫黄、メタン、一酸化炭素・・・まあ人の住める環境でないことは確かだ。周囲の地面が小刻みに噴火して溶岩を噴出している。まるで聖書に出てくる煉獄のような光景だ。

 

ホクト「グェン、生命の存在を探ってみよう」

グェン「ダメですよ艦長。地表温度が高すぎてスキャナーが上手く作動しません」

Dr.セルゲイ「これじゃあ調査になりませんね」

 

 とりあえず我々は徒歩で探険してみる。大きなクレーターの縁に近づいたとき、突然背後の地面が裂け、そろって体勢を崩してしまう。足元には灼熱の溶岩流が!「う、うわ、うわあああ!!!」 ここで3人とも技術点チェック。技術点を上回る目を出した者は足場を失って縁から転がり落ち、下の地獄穴で一巻の終わりだ!

 

 ホクト(2d67)で成功。

 グェン(2d65)で成功。

 Dr.セルゲイ(2d612・・・彼の技術点は12なので辛うじて成功!

 

 落下していく科学官の腕を、まるでアクション映画のように、すんでのところでつかむ私とグェン。

 

Dr.セルゲイ「うわあっ、助けて、死ぬ!」

ホクト「セルゲイ!手を離すな!」

グェン「大丈夫です、ゆっくりと引っ張り上げて、よし、よーし!」

 

 はあ、はあ、はあ・・・。無事彼の身体を担ぎ上げ、クレーターの縁でへたり込む我々3人。

 また優秀なクルーを失うところだった。私は、これ以上の調査は危険だと判断する。そして我々はトラベラー号へ早々に帰艦することにした。地獄を脱出できてやれやれだ!

 

 さて、ここを離れると、長距離スキャンの結果、最寄りの星系は2.3光年先にある大きな灰色の惑星だ。そこがどうやらイ・アベイルの言っていた鉱業惑星マリニらしい。私はコースを設定してそちらの方面へトラベラー号をワープさせる。

 ワープアウトすると、船の右舷に大きな宇宙港が浮遊していた。立ち寄ろうかとも考えたが、幸い、ここまで宇宙船戦闘を一度も行っていないため、トラベラー号の船体は別段何の破損もしていない。よって修理の必要性もないため、この宇宙ステーションは航過する。

 

 やがて大きな灰色の惑星が見えてきた。ここではどんな遭遇がトラベラー号を待っているのだろう・・・。

 

 

 

宇宙鉱夫どもの競技会 --Starship Traveller-- 

 

【技術点11/11 体力点18/18 運点11/12

 

 この鉱業惑星マリニには知的生命体が存在しているのは確実なので、私はありとあらゆる周波数で交信を試みる。しばらくすると返信があり、おちょぼ口と平たい鼻を持つ異星人がブリッジのスクリーンに映った。彼はマリニ鉱山出張所のクテイトと名乗る。

 

クテイト「ようこそマリニへ!諸君らはいいところに来た。ちょうど競技会開催期間の真っ最中でね、よかったら着陸して覗いていくといいよ!」

 

 気さくな口調で話しかけてくるクテイト。彼らの言う競技会とは、マリナイト鉱石を採掘する鉱夫達のために催される娯楽とのことだ。郷に入っては郷に従え。ここで信頼関係を築ければブラックホール座標を教えてくれるかもしれない。または宇宙船推進燃料として最適なマリナイト鉱石を取引することもできそうだ。